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英語の「young」は何歳から何歳まで?日本語の「若い」とは範囲が異なる

公開日: : 英語の雑学

young boy

英語の「young」という単語を聞いたときに、みなさんは何歳ぐらいの人を思い浮かべるでしょうか?

10代〜20代くらいをイメージする人が多いと思います。

「young」は日本語で「若い」と訳されますが、日本語の「若い」が10代〜20代くらいをイメージさせる言葉なので「young」もそのくらいなのかなと考えるはずです。

しかし、英語の「young」は日本語の「若い」よりも意味の広い単語なのです。

photo credit: Sergiu Bacioiu via photopin cc

何歳までが「young」か?

何歳までが「young」かというのは人によって異なるでしょう。60代の人からすれば30代の人は「young」かもしれませんし、10代の人からすれば30代の人は「young」ではなくもう「old」なのかもしれません。

このように人によってyoungの範囲というのは異なります。

これは日本語の「若い」という単語に関しても同じです。人によって「若い」の範囲は異なるはずです。

しかし、日本語の「若い」という言葉を2歳くらいの幼児にみなさんは使うでしょうか?

この点が英語の「young」と日本語の「若い」の異なるところです。

 

youngは「幼い」にもなる

「young」という単語は「若い」と訳されがちですが、場合によっては「幼い」と訳さなければならないときがあります。

日本語の「若い」を2歳くらいの幼児に使うと違和感を覚えると思います。しかし、英語の「young」は2歳くらいの子に使っても問題ありません。そういうときは、例えば、young boyを「若い少年」ではなく「幼い少年」と訳さなければなりません。

次の文章は越前敏弥著の「日本人なら必ず誤訳する英文」からの引用です。

While young, I liked neither reading aloud nor being read aloud to.

幼いころ、私は声に出して読むのも読んでもらうのも好きではなかった。

 

このように英語の「young」はときとして「幼い」という意味にもなるということを覚えておきましょう。

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