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Whatの発音は「ホワット」それとも「ワット」?

公開日: : 英語の発音

what

whatという単語を発音するとき、あなたは「ホワット」と言いますか?それとも「ワット」と言いますか?

whatを「ホワット」と発音する人と「ワット」と発音する人がいます。なぜ人によってwhatの発音が違うのでしょうか?

これはwhichやwhen、where、whyなどにも言えます。人によって「ホワイ」だったり「ワイ」だったりします。

このようなwhから始まる単語の発音についてこの記事では説明していきたいと思います。

photo credit: hugojcardoso via photopin cc

whatの発音の変化

人によってwhatの発音が違う理由は、whatの発音が時代とともに変わってきてしまったからです。

昔はwhatを/ hwʌt /と発音していました。wのまえにhの音がつくため、カタカナで書くと「ホワット」となります。

「ホワット」という発音が普通であった時代に、英語の教育を受けた人はwhatを「ホワット」と発音するでしょう。そして「ホワット」という発音を覚えたまま英語の先生になれば、生徒たちも先生の影響でwhatを「ホワット」と発音するようになります。

しかし、whatの発音は変化し、今ではイギリスのほとんどでは/ wʌt /と発音します。hの音がなくなってしまったのです。この発音をカタカナで書くとすれば「ワット」となります。(実際には日本語の「ワ」よりも唇を丸めて発音する)

最近ではアメリカでもこの傾向が見られ、whatを/ hwʌt /と発音する人は減ってきています。

/ wʌt /という発音に変化したということを知っている先生に英語を教わった人はwhatを「ワット」と発音している可能性が高いです。

こういった理由からwhatを「ホワット」と発音する人と「ワット」と発音する人がいるのです。

which、when、where、whyも同じで、今では/ wítʃ /、/ wén /、/ wéɚ /、/ wάɪ /と発音する人が多いです。hの音がなくなってしまいました。

そのためwhichとwitch(魔女)、whereとwear(着る)が同じ発音になってしまいました。

 

whatの発音が変わってしまったからといって、「ホワット」が通じないのかというとそうではありません。ちゃんと通じます。

なので、whatの発音は「ホワット」でも「ワット」でもどっちでもいいのです。ただ「ホワット」の場合は「fat」にならないように気をつけましょう。「デブ」という意味になってしまいます。

 

who, whose, whomの発音

who, whose, whomの発音は変わっていません。whatやwhichなどとは違いこの3つの単語の発音は/ huː /, / huːz /, / huːm /です。wの音はなくhの音があるので、カタカナで書くとすれば「フー」「フーズ」「フーム」となります。

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