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イギリスという国はない UK、Britainという言葉の意味とは

公開日: : 英語の雑学

union flag

イギリスと言えばあのヨーロッパの島国を思い浮かべると思います。

旅行に行ったことのある人もいるのではないでしょうか。

しかし、この世界にイギリスと呼ばれる国は存在しません。

この記事ではイギリスという言葉とその国家について説明していきたいと思います。

photo credit: awee_19 via photopin cc

イギリスの正式名称

イギリス(と呼ばれている国)の正式名称は「the United Kingdom of Great Britain and Northern Ireland」と言い、日本語では「グレートブリテン及び北アイルランド連合王国」と表記されます。

日本では主にイギリスと呼ばれています。しかし、そのイギリスと呼ばれている国には4つの国が含まれているのです。

 

UKの意味

よくイギリスはUKとも言われます。

このUKとはUnited Kingdomの頭文字をとったものです。

United Kingdomは「連合王国」と訳されます。

先ほど述べたとおりイギリスには4つの国があり、その4つの国の連合体のことをUKと呼んでいるのです。

その4つの国は、イングランド・スコットランド・ウェールズ・北アイルランドです。

サッカーのワールドカップにイギリスという名前のチームはありませんよね?イングランドというチームはあります。スコットランド、ウェールズ、北アイルランドというチームもあります。サッカーのワールドカップには4つの国それぞれが別々に出場しているのです。

また、国旗もそれぞれ別にあります。イギリスの国旗として有名な「Union Jack」はイングランド・スコットランド・北アイルランドの国旗を組み合わせてつくったものです。

※参考
イギリスの国旗

イギリスと呼ばれる国はありません。あるのはUKという4つの国の連合体とイングランド・スコットランド・ウェールズ・北アイルランドという国です。

 

Britainという言葉

Britainという言葉を聞いたことがあるでしょうか?

よくイギリスと訳されますが、Britainに北アイルランドは含まれていません

britain

この右側の島がグレートブリテン島と呼ばれる島でありBritainです。グレートブリテン島にイングランド・スコットランド・ウェールズはありますが、アイルランドは左の別の島です。

つまりBritainといったときに北アイルランドは含まれないのです。

 

また、Britishという言葉にも注意する必要があります。

「イギリス人」と訳されますが、このBritishに含まれるのはイングランド人とスコットランド人、ウェールズ人です。アイルランド人は含まれません。

また、スコットランドとウェールズの人の中にはBritishと呼ばれることを嫌う人もいます。

Englishという言葉もありますが、それはイングランド人のことを指す言葉であり、スコットランド、ウェールズ、アイルランドの人に対して使うのはタブーです。

イギリスの公共放送局BBCはスコットランド、ウェールズの人のことをBritishという言葉で表さないようにしています。

イングランド人 → English
スコットランド人 → Scottish
ウェールズ人 → Welsh
アイルランド人 → Irish

 

まとめ

日本でイギリスと呼ばれている国はイングランド・スコットランド・ウェールズ・北アイルランドの4つの連合国である。

その4つの連合国をUKと呼ぶ。

イギリスという名前の国は存在しない。

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