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イギリス英語とアメリカ英語ではなぜスペルが違う?centre, centerなど

公開日: : 最終更新日:2014/03/24 英語の雑学, 類義語の意味の違い ,

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イギリス英語とアメリカ英語では、同じ英語でもいくつかの違いがあります。

例えば「中心」という意味の単語、イギリスでは「centre」アメリカでは「center」

イギリス英語とアメリカ英語では綴り(スペル)が微妙に違う単語があるのです。

今回はイギリス英語とアメリカ英語で綴りが違う理由について解説します。

photo credit: greeblie via photopin cc

綴り字の改定

17世紀にイギリスからアメリカへの入植が本格的に始まりました。それと同時にアメリカに英語が持ち込まれたのです。
アメリカ英語の歴史はここから始まります。

そして、1776年、イギリスの植民地であったアメリカはアメリカ独立宣言を発表し、アメリカ合衆国という1つの国家をつくりました。

この時代はイギリスからの独立という意識が高まっていた時代でした。
そういった中、言語に対してもアメリカの独自性を求めた人がいました。

それがノア・ウェブスターという人です。
彼はイギリス英語のスペリングのルールが複雑だと感じ、スペルをできるだけ簡単に、発音しやすいようにしようと考えました。
また、アメリカの土地は広大なため地域によってスペルや発音が異なっていました。
そこでウェブスターはスペルや発音が統一されるよう、辞書の制作に取り掛かりました。

そして、彼はその辞書なかで、イギリスでは「centre」と綴られる「中心」という単語を「center」として収録しました。
その他にも多くの単語のスペルを簡単に、発音しやすく改定しました。

その結果が、今のアメリカ英語です。彼の努力によって、イギリスとは違うアメリカ独自のスペルが根付いたのです。

 

イギリス英語とアメリカ英語でスペルが異なる単語

ここからはイギリス英語とアメリカ英語でスペルが異なる単語を紹介していきます。

語尾が-re/-er

イギリス英語 アメリカ英語
centre center
theatre theater
metre meter

 

-our/or

イギリス英語 アメリカ英語
colour color
flavour flavor
humour humor
favourite favorite

 

-nce/-nse

イギリス英語 アメリカ英語
defence defense
offence offense
licence license

※イギリスでは名詞はlicence、動詞はlicense

 

-ise/ize

イギリス英語 アメリカ英語
recognise recognize
organise organize
realise realize
apologise apologize

 

上に挙げた単語以外にもスペルが違う単語はたくさんあります。辞書で単語を引くと、イギリスとアメリカでスペルが違う単語にはそれぞれのスペルが記述されているので、気になった単語があれば調べてみると面白いかもしれません。

参考:
ノア・ウェブスター
岸田 隆之、奥村 直史、 早坂 信著『歴史から読み解く英語の謎』

関連記事:
ハリーポッターからイギリス英語の発音を学ぶ! 「ウィンガーディアムレビオーサ」
「Shut up!」の発音はなぜ「シャラップ」なのか?アメリカ英語の特徴

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