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[英語]単数形なのに複数扱い?policeはis?それともare?

公開日: : 英文法 ,

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僕は昔「peopleって形は単数だけど、意味で考えたら複数、動詞はどうなるんだろう?」と悩んだことがありました。

英語では主語と動詞の数を一致させなければなりません。主語が単数なら動詞も単数の形に、主語が複数なら動詞も複数の形にします。

しかし、その主語が「単数」なのか「複数」なのかわかりづらい名詞があります。

例えば、everyone(みんな)は「単数」でしょうか?それとも「複数」でしょうか?
この記事ではこのような単数なのか複数なのかわかりづらい名詞について説明していきます。

photo credit: conner395 via photopin cc

見た目は単数なのに複数扱いの名詞

people

peopleは一見単数ですが、「人々」という意味のため複数扱いされます。
例)people were injured. (人々は怪我をした)

 

the police

警官という意味の「police」は単数のように見ますが、複数扱いです。また通常the policeという形で使います。単数で使う場合はpolicemanやpolice officerといった形にします。
例)The police are patrolling the city. (警官が町をパトロールしている)

 

見た目は複数なのに単数扱いの名詞

News

語尾のsは複数形を表すsではありません。newsは単数扱いします。
例)This news is very interesting. (このニュースはとても面白い)

 

physics(物理学), economics(経済学), mathematics(数学)など

「〜学」という意味で使われると単数扱いになります。
例)physics is difficult. (物理学は難しい)

 

意味的には複数なのに単数扱いの名詞

everyone, everybody, everything, every + 名詞

everyone, everybody, everythingは意味で考えてしまうと複数ですが、単数扱いです。
every + 名詞というのは、例えば、every book(どの本も〜)という使い方をし、これも単数扱いをします。
例)Everyone is welcome(誰でも歓迎)

 

形式的には単数でも、単数・複数両様の扱いをする名詞

family

familyはアメリカでは原則単数扱いです。しかしイギリスでは単数と複数両様の扱いをします。
家族という1つの集合体として使う場合は単数扱い。
構成員一人一人を指すときは複数扱いです。
※ジーニアス英和大辞典の例文より
例)My family is large. (私のところは大家族です)
「私の家族」という1つの集合体として見ているため、単数扱いをしています。

例)All my family are early risers. (私の家族は皆早起きです)
家族の一人一人がみんな早起きをするといった意味で、家族の構成員一人一人に焦点を当てているため複数扱いになっています。

 

audience

audienceも原則単数扱いですが、familyと同じくイギリスでは単数と複数両様の扱いをします。
audience(聴衆)を1つの集合体としてみれば単数、聴衆の一人一人に焦点を当てる場合は複数です。

 

crowd

単数と複数両様の扱いをしますが、アメリカでは単数扱いの場合が多いです。
crowd(群衆)を集合体として考えれば単数、構成員を考えれば複数です。

 

company

company(一団・会社)は単数・複両様の扱いをします。
集合体であれば単数、構成要素を考える場合は複数です。

 

committee

委員会という意味です。通例単数扱いですが、イギリスでは、構成委員に重点を置く場合複数扱いになります。

 

これら以外にも、単数か複数かわかりづらい単語がいくつもあります。辞書で調べると、「単数・複数扱い」と書いてあったり、単数なら[sing.]、複数なら[pl.]と表記されていることが多いので、それを参考にするといいと思います!

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