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文法や語彙だけじゃない!英会話を上達させるために必要な「スキーマ」とは?

公開日: : 英語の勉強法

restaurant

英会話の勉強と言うと、単語・熟語・会話表現の暗記や実際の会話練習などを思い浮かべると思います。

確かにそれらは英会話ができるようになるためには必須でしょう。

単語や熟語を知らなければ何も話すことはできませんし、知っていても会話の練習をしていなければ円滑に会話を進めることはできません。

それがわかっているからこそ、英会話ができるようになりたい方は単語を覚えたり、実際に会話の練習をしたりします。

しかし、それ以外にも知っておくべきことがあります。

それが「スキーマ」と呼ばれるものです。

photo credit: jenny downing via photopin cc

スキーマとは

スキーマとは簡単に言ってしまえば「背景知識」のことです。実際にはスキーマにもいろいろとあり、難しい言葉なのですが、ここでは簡単に「背景知識」ということにします。

具体的な例をあげましょう。

レストランに行ったとします。入店すると店員に「何名ですか?」と聞かれます。それに対して返答をすると、次は席に案内されます(待たされる場合もありますが)。席についた後はメニューを渡され、「ご注文が決まり次第お呼びください」と言われ、店員は下がります。

これが「スキーマ」です。具体的にはレストランに行ったときの「スキーマ」ということになります。

レストランに入ったら人数を聞かれ、席に案内され、メニューを渡されるということはレストランに行ったことのある人なら誰でも知っていることでしょう。

では海外のレストランはどうでしょうか?皆さんは海外のレストランに行ったときの「スキーマ」があるでしょうか?

実際に海外のレストランに行ったことのある人や映画やドラマ、小説などでレストランの場面を見たことのある人であれば、「スキーマ」を持っているかもしれません。

しかし、そういった経験がない人は海外のレストランの「スキーマ」がないため、初めて海外のレストランにいったときに戸惑う可能性があります。日本と同じであれば問題はありませんが、もし違かったら、聞き取れるはずの英語もうまく聞きとれず、スムーズに会話が進まなくなる可能性もあるのです。

スターバックスコーヒーに初めて行った人が、サイズで戸惑ってしまうようなものです。スタバの「スキーマ」があればサイズで戸惑うということはありません。

スキーマがあると理解が進む

リーディングやリスニングのとき、自分が詳しい分野や馴染みのある分野に関するトピックは興味ないトピックよりも理解しやすいはずです。

例えばTOEICではよくビジネス場面が出てきますが、そういった場面を経験したことのある人ならリスニングで聞き取れない単語があっても何を言っているのか推測がつくはずです。しかし経験のない人は全く推測がつきません。

つまり、「スキーマ」があることで次に何が起こるのかを予測したり、相手の意図などをくみ取ることができるのです。

TOEICのスキーマを身につける

TOEICのスキーマを身につけることができれば、スコアを今よりも伸ばすことが可能です。

上で述べたようにTOEICではビジネス関連の話が多いです。そのためビジネス経験のある人のほうがない人より少し有利です。ビジネス関係のスキーマを身につけることもTOEIC対策の1つです。スキーマを身につけるときは日本語の本で構いません。もし、英語を読むのに疲れたら日本語の本でビジネス関係のスキーマを身につけてみてはいかがでしょうか?

また、TOEICにはありがちな展開があります。いわゆる「TOEICあるある」です。これを知っているだけで、問題の方向性が見えてくることがあります。絶対に知っておいたほうがいいとまでは言い切れませんが知っておいて損はありません。「新TOEIC TEST 出る単特急 金のフレーズ」という単語集では単語の解説に「TOEICでのその単語の使われ方」や「TOEICあるある」が書かれているので、「単語」と「TOEICあるある」を一緒に覚えることができます。

英語を組み立てることに目がいきがち

スキーマがあってもそれがきちんと機能しないことがあります。特にスピーキングのときに起こりがちです。日本人は英語を話すとき英文を組み立てることに必死でスキーマを活かしきれていないことが多いです。

こちらの記事には次のようなことが書かれていました。
今晩おひま?:フレームとスキーマの話

・英会話本には「今晩、夕食などいっしょにいかがですか」は「I’d like to invite you to dinner 」と載っている。

・普通に英語を話す人のスキーマからするといきなり「今晩おひま?」と切り出すものではなく、「ちょっと思いついたのですが」的な前触れを入れ「I was wondering if I could invite you to dinner」ということが多い。

・気配りをする人は「断る」というめんどうなことをしなくていいように、「Any plans this evening?」と最初に聞く。

・いきなり、I’d like to invite you to dinner. と切り出されたら、自分のスキーマでは想定されていない事態のため面食らう。

日本でもいきなり「今晩ご飯食べに行きませんか?」と聞くのではなく、「今日の夜は何か予定ありますか?」と聞いてから、「よかったらご飯でも食べに行きませんか?」と聞くと思います。

そういったスキーマを持っているのにも関わらず、英語を話すとなると、スキーマよりも英語を話すことに必死になってしまい、ぶっきらぼうな英語になってしまう傾向があるとこのサイトでは言っています。

英文を組み立てることだけでなくスキームにも目を向けて会話をするようにしましょう。そうしないと段取りを無視してしまい、相手にとって失礼になることがあるかもしれません。

 

まとめ

英語を話す上で英語圏のスキーマを身につけておくことは非常に大切です。

単語・熟語の習得、実践的な会話訓練などはもちろん重要なのですが、スキーマを身につけるのはそれらと同じくらい重要です。

ビジネス関連の本を読んでビジネススキーマを身につけたり、英語圏の映画やドラマを見たり、小説などを読んで英語圏の文化を知るのもいいでしょう。

英語の勉強に疲れたときはスキーマを身につけみてはいかがでしょうか。

このサイトでは英語の雑学や勉強法など様々な情報を配信しています。下記リンクよりどうぞ。
英語の雑学
英語の勉強法
TOEICイディオム
英語の発音

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