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Say, Tell, Speak, Talkの違いと使い分け

公開日: : 英文法

talking

英語の勉強していると不思議に思うことがいくつもあります。

その中でも特に多くの人が「say」「tell」「speak」「talk」の違いについて不思議に思っているのではないでしょうか。

話すときに使う単語ですが、この4つの単語にはどういう違いがあり、どう使い分けるのでしょうか?

この記事では「say」「tell」「speak」「talk」の違いと使い分けについて説明していきます。

photo credit: pedrosimoes7 via photopin cc

tellは相手に伝える!聞き手が必要!

まずはtellから見ていきましょう。tellという単語は「相手に何かを伝える」というのが本来の意味です。なので聞き手がいなくてはなりません。

例)He told me about his history.「彼は私に自分の歴史について話した」

私という相手に自分の歴史を伝えているので、tellを使います。

 

sayは発言!話す内容に焦点が置かれる

sayは相手になにかを伝えるというよりは「発言する」という意味です。話す内容に焦点が当たります。そのため聞き手はいてもいなくてもどちらでも構いません。

例)She said good-bye (to me).「彼女は(私に)さよならと言った」

さよならという発言に焦点が当たるためsayを使っています。

 

speakは言葉や音を発するイメージ

speakは発話に焦点が当たります。sayは発言で、話す内容に焦点が当たりますが、speakは「話す」ということ自体に焦点があたります。聞き手はいてもいなくても構いません。

例)Do you speak English?(あなたは英語を話しますか?)

例)May I speak to Taro?「太郎とお話をしたいのですが」

2つ目の例文は、よく電話などで使われる表現です。太郎と話をするということに焦点が当たっているのでspeakを使います。

またspeakは「話す」に焦点が当たるということから「演説する」という意味でも使われます。

 

talkは言葉のキャッチボール!相手が必要

talkも「話す」ということに焦点が当たりますが、お互いなにかを話し合うというような意味で、聞き手が必要です。

例)We talked about our hobbies.「私たちは趣味について話した」

一方的に話すのではなくお互いになにか話すときにtalkは使われます。speakと意味が似ていますが、speakは聞き手がいなくても使うことができます。

まとめ

tell:相手に何かを伝える。聞き手が必要。

say:発言、話す内容に焦点が当たる。聞き手はいてもいなくても可。

speak:言葉や音を発する。「話す」ということ自体に焦点が当たる。聞き手はいてもいなくても可。

talk:対話。相手と話し合う。聞き手が必要。

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