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サラリーマンやOLは和製英語!英語で自分の仕事を言うときの注意

公開日: : 日本人の英語

business

日本では、会社で働いている人のことを「サラリーマン」と言います。

また、女性の会社員のことを「OL(Office Lady)」と言います。

しかし、海外で “What do you do?” (仕事は何をしているのですか?)

と聞かれた時に、”I’m a salaryman” や “I’m an office lady”と答えても外国人には通じません。

「サラリーマン」や「OL」という言葉は和製英語だからです。

photo credit: thinkpanama via photopin cc

サラリーマンを英語で言う場合

和英辞典などで「サラリーマン」と調べると「salaried worker」や「office worker」と出てきます。これはこれで正しいのですが、これでは具体的に自分が何をしているのか説明できていません。海外でもし「What do you do?」と聞かれたときは、働いている会社名や部署、職業を言うのがいいでしょう。

例えば、

I work for Sony.

I work in the development department.

I’m an engineer.

のように言います。

意味は「私はソニーで働いています」「開発部門で働いています」「私はエンジニアです」になります。

 

OLを英語で言う場合

OLだということを伝えたいとき、office ladyと言えば通じるような気がしますが、外国人からすると何をしている人なのかまったく理解できないようです。サラリーマンのときと同じく自分が働いている会社、部署、職業を言うのがいいでしょう。

OLに一番近い言葉としては “administrative assistant”があります

administrativeの意味は「経営の・運営の」

assistantの意味は「補佐役」

“administrative assistant”で事務職を指します。

Wikipedia
Administrative Assistant 

海外では「仕事はなにをしていますか?」と聞かれたとき、日本とは違い自分の仕事について詳しく述べます。外国人に仕事を聞かれたら「office worker」などで済ませず、会社名や部署、職業を言うようにしましょう。

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