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日本人はなぜ英語が苦手なのか?その理由とは?

公開日: : 日本人の英語

Japan

4月22日に放送された「所さんの日本の出番」という番組で、「日本人はなぜ英語が苦手なのか?」という問題を扱っていました。

この内容がとても興味深かったので、内容を自分なりにまとめてみました。

photo credit: EugeniusD80 via photopin cc

 

日本人はなぜ英語が苦手なのか?

日本人が英語を苦手とする理由、結論から言ってしまえば、「日本では英語が話せなくても問題ない」からです。

日本では英語を話せなくても大学に進学し高度な教育を受けることができます。しかしこれはアジアの国の中では珍しことなのです。

他のアジアの国では英語が必須

例えば、フィリピンでは、算数や理科などを英語で教えるようです。これはなぜなら、フィリピンの母国語には「光合成」や「染色体」といった言葉が存在しないため、英語で理科などを教えたほうが都合がいいのです。つまり英語には存在する言葉がフィリピンの母国語には存在しないのです。(翻訳されていないため)

これは他のアジアの国にも言えます。インドは多民族から成っているため、人によって話す言葉が違います。そのため英語が共通語であり、英語がなければコミュニケーションが難しいのです。

では日本はどうでしょうか?

 

勉強・コミュニケーションが日本語で事足りる

日本では日本語で高度な勉強をすることができます。難しい専門用語はほとんど日本語に翻訳されています。

また、日本人は全員日本語を話すため、コミュニケーションも日本語だけで問題ありません。上でも述べましたがこれはアジアの国の中では珍しいことなのです。日本はアジアの国の中でも特別と言っても過言ではありません。

 

明治時代の功績

ではなぜこのように日本語だけですべて事足りる状態になったのでしょうか。その答えは明治時代にありました。

明治時代、日本は西洋化して外国と対等になろうとしました。そのためには、西洋の知識を取り入れなければなりませんでした。

明治の学校では外国人教師がすべて英語で授業を行いました。教科書も洋書を使っていました。あらゆる知識を外国語で学んでいました。そういった中で、西洋の言葉を日本語に翻訳していく必要がありました。

しかし、西洋の言葉には当時の日本語には存在しない、イメージすることも難しい言葉が山のようにありました。そこで、日本人は西洋の言葉に対応する新しい言葉を作っていきました。

新しい言葉作りのチャンピオンといえるのが「福沢諭吉」です。福沢諭吉は様々な翻訳語を作ったことで知られています。例えば、「自由」「経済」「演説」など、現在でも使われている言葉を多数作り出しました。

その結果、それらは元々西洋由来の言葉とは思わないほど日本人の間に定着しました。(例:自然(nature)、社会(society))

これこそが日本と他のアジアの国との大きな違いです。現在の日本人は明治の人たちが残してくれた遺産を無意識に使いながら勉強し、生きているのです。

日本以外のアジア諸国では英語ができる人だけが高等教育を受けられます。しかし日本ではすべての国民が平等に大学へ行って日本語だけで高いレベルの教育を受けることができます。

2008年にノーベル物理学賞を受賞した益川敏英教授は記念講演で「I’m sorry, I can’t speak English」と言いました。これには世界のメディアが驚きました。しかし真に驚くべきことは「英語が話せなくても高度な物理学を学ぶことができる」ということです。

結論

日本人はなぜ英語が苦手なのか?

その結論として「日本人には英語が必要ない」ということがあげられるでしょう。

感想

確かに、日本では英語が話せなくても問題はありません。日本語が万能すぎるということが、日本人が英語を苦手とする1つの理由になりそうです。

今は英語が話せなくても問題ありませんが、今後はどうでしょうか?

グローバル化が加速する中、英語を話せなければならない時代が今後くるかもしれません。

 

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