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「o’clock」の「o’」って何?「o’clock」の意味について

公開日: : 英語の不思議・疑問, 英語の雑学

clock

英語では時間を表す際に、「o’clock」という表現を使います。中学で習いますよね。

例えば、7時であれば「seven o’clock」です。

この「o’clock」ですがclockは「時計」という意味だと分かります。しかし、「o’」とは何でしょうか?

意外と知らないであろう「o’clock」の「o’」の部分と「o’clock」を使う際に気をつけるべきことを説明していきます。

photo credit: ToniVC via photopin cc

of the clock

「o’clock」は「of the clock」の短縮形です。17世紀以前までは「of the clock」という形で使われていました。しかし時が経つにつれて「o’clock」という形になっていきました。

「of the clock」は「時計では」「時計によると」のようなニュアンスです。そのため、7 o’clockで「7時」といった意味になります。

 

o’clockを使う際の注意

o’clockを使う際に気をつけるべきことがあります。

分まで言う場合には用いない

例えば7時15分という際には、o’clockは使えません。「〜時(ちょうど)」のときにだけ使うことができます。7時15分なら「seven fifteen」もしくは「seven fifteen p.m.(a.m.)」と言います。

 

「am」「pm」と一緒に使うことはできない

7 o’clock a.m.と言うことはできません。seven o’clock in the morningは可能です。

 

o’clockは省略可能

「It’s seven o’clock」を「It’s seven」とo’clockを省略することができます。

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