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ミリオネアよりも更に上!「billionaire」ってどういう意味?

公開日: : 英語の雑学

billionaire

英語にはミリオネア(millionaire)という単語があります。

「クイズ・ミリオネア」というテレビ番組があったので知っている方も多いと思います。

「大金持ち」「百万長者」という意味になるのですが、実はこのミリオネアより意味が強い単語が英語にはあるのです。

photo credit: Noxi - via photopin cc

million+aire

そもそもミリオネア(millionaire)という単語は、100万を意味する「million(ミリオン)」と〜を有する人という意味をもつ「aire」から成っています。その二つの意味がくっつき、「大金持ち」「百万長者」になったのです。

ミリオンは100万ですが、英語には10億を意味する単語があります。

それが「billion」です。

ではmillionaireと同じように、この「billion」に「aire」がついたらどうなるでしょうか?

 

billion+aireで「billionaire」

billionとaireがくっついた「billionaire」という単語も英語にはあるのです。

意味はmillionaireより強く

「億万長者」

となります。つまり「millionaire」と「billionaire」では後者のほうがお金を持っているということになります。

millionは100万、billionは10億、日本語なら次は「兆」になります。もちろん英語にも1兆を意味する単語があります。

「trillion」です。

 

trillion+aireでtrillionaire?

ではtrillionにaireがついたらどうなるのか?気になる人もいると思います。

「trillionaire」という単語自体はほとんどの辞書には載っていません。

しかし、ネイティブでこの単語を使っている人はいます。

兆単位でお金を持っている人のことを指します。ですが、まだ「trillionaire」は存在しないようです。(世界一のお金持ちでも730億ドル)

世界で最初にtrillionaireになるのは誰だ?という記事も書かれています。
Who Will Be the World’s First Trillionaire?

 

数字の単位を「1兆」まで見てきましたが、まだまだこの先の単位もあります。

こちらのサイトに英語の数字の単位が載っているので気になる方はどうぞ。
数・単位の英語

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