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ラテン語からきた形容詞の比較級に注意!

公開日: : 英文法

Latin

英語には比較級、最上級という形があります。

比較級は形容詞や副詞の語尾に-erをつけるか、その語の前にmoreをつけます。

最上級は形容詞や副詞の語尾に-estをつけるか、前にmostをつけます。

これが比較級・最上級の基本的な作り方ですが、比較級を作る場合にこの作り方に当てはまらない単語があります。

それがラテン語からきた形容詞です。

photo credit: Caro Wallis via photopin cc

ラテン語由来の形容詞

ここではラテン語からきた形容詞を紹介します。これらは比較級の作り方が異なります。

senior(年上の)

junior(年下の)

superior(優れた)

inferior(劣った)

major(大きいほうの)

minor(小さいほうの)

prior(前の)

posterior(後の)

これらの-orで終わる形容詞はラテン語からきた単語です。しかもラテン語の比較級の形でそのまま英語に入ってきました。

そのため、これらはすでに比較級の形になっています。つまり、-erやmoreをつける必要はないということです。

 

thanではなくtoを使う

比較級といったら、thanを使うというイメージがあると思います。

例)He is taller than his father.「彼は父より背が高い」

しかし、上にあげたラテン語からきた形容詞はthanではなくtoを使います。

例)This wine is superior in quality to other wine. 「このワインは質において他のどのワインよりも優れている」(ジーニアス英和大辞典より)

 

まとめ

・比較級をつくるとき、ラテン語からきた形容詞(-orで終わる)は-erやmoreをつける必要はない。(-orがすでに比較級の形になっている)

・ラテン語からきた形容詞はthanではなくtoを使う

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