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「last Monday」は「先週の月曜日」ではない?

公開日: : 英語の雑学

calender

lastという単語を使った表現はよく使われます。

例えば、last night や last weekなど、使ったことのある人も多いのではないでしょうか。

またlastを曜日の前につけて「last Monday」と言うこともできます。

問題なのはこれの訳し方です。last nightは「昨夜」last weekは「先週」この2つに関してはこの訳で正しいのですが、「last 曜日」といった形になったとき、多くの人が「先週の何曜日」という風に訳しがちです。

しかし、この場合のlastは先週とは限らないのです。

この記事ではlastの意味と使い方について見ていきます。

photo credit: Pete Hindle via photopin cc

 lastの意味は「この前の」

lastは「この前の」という意味で、本義は「現在に一番近い」です。つまりlast weekと言った場合、「この前の週」ということになるので訳は「先週」ということになります。

では曜日の場合どうなるでしょうか。木曜日に「last Monday」と言ったら、それは「先週の月曜日」になるでしょうか?

意味は「この前の月曜日」となるので、木曜日に「last Monday」と言った場合、それは「今週の月曜日」ということになります。

しかし、月曜日に「last Monday」と言えばそれは「先週の月曜日」ということになります。

このように発話された曜日によって「先週」と「今週」の2意にとれるのです。

もし、「先週の」を強調したいのであれば、「on Monday last week」と言い、「今週の」を強調したい場合は「on Monday this week」と言います。

これは曜日だけでなく「月」に関しても同じです。「last March」と言った場合、必ずしも「去年の3月」になるのではなく、発話された月によっては「今年の3月」にもなります。

しかし、実際には「今年の3月」ということを伝えたい場合は「in March」と言います。

例)I went to Europe in March. (私は今年の3月にヨーロッパに行った)

こちらも「去年の」を強調したければ「in March last year」と言います。

※ネイティブによって解釈がまちまちで「last March」は「去年の3月」という人もいます。

 

ここまでずっと「last」の話をしてきましたが、「next week」や「next Friday」の「next」もlastと同じで発話された曜日により「今週」と「先週」2つの意味に分かれます。

金曜日に「next Friday」と言えば「来週の金曜日」、月曜日に「next Friday」と言えば「今週の金曜日」になります。

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