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know・knight・knifeはなぜ「クノー」「クナイト」「クナイフ」じゃないの?Kが発音されない理由

公開日: : 最終更新日:2014/03/03 英語の不思議・疑問, 英語の発音

 

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know knight knifeなどの”kn”から始まる単語を発音するときkの音は発音されません。

これは多くの人が不思議に思うことの1つだと思います。

中学や高校の頃、先生に質問した人も多いのではないでしょうか。
しかしこの疑問、答えられる先生はそれほど多くはいないと思います。この疑問に答えるには「英語史」を学んでいる必要があるからです。

昔の英語(古英語)の頃、knight knifeという単語は”cniht”(knight) “cnif”(knife)という形でした。
kがcになっていますが、発音は「クニヒト」「クニーフ」で、kの音をしっかり発音していました。(knowはcnawanといいクナーワンと発音していました)

では、なぜkの音が発音されなくなったのか?
日本語で考えてみましょう。

「いらっしゃいませ」の語頭の”い”を発音しないで「らっしゃいませー」と言っている人がいます。
これは、最初の”い”は弱く発音されるため、何回も言っているうち段々と音が消えていってしまうのです。

これと同じくknow knight knifeのkの音も昔は弱く発音されていました。そのため、時の経過とともに音が消えていってしまい、kを発音しなくなったのです。

言語にはこのような現象がよく起こります。いつか他の例も紹介したいと思います。

photo credit: Jeff Kubina via photopin cc

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