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「in spite of」と「despite」の意味の違いと使い分け

公開日: : 類義語の意味の違い

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「〜にもかかわらず」という意味の「in spite of」と「despite」

英語をそれなりに勉強した方なら見たことがあると思います。

どちらも日本語に訳すと「〜にもかかわらず」という意味ですが、英語ではこの2語にどのような違いがあるのか気になったことがある人もいるのではないでしょうか。

また、皆さんはこの2語をどう使い分けているでしょうか?

この記事では「in spite of」と「despite」の意味の違いと使い分けについて説明していきます。

photo credit: KristinNador via photopin cc

「in spite of」と「despite」の意味は同じ

「in spite of」と「despite」の意味の違いについて書いている英語のサイトがいくつかあったのでそれぞれどんなことが書かれているのか見てみました。

基本的にどのサイトも「in spite of」と「despite」の意味は同じで、交換可能(interchangeable)と書かれています。

for prepositional use, despite and in spite of are interchangeable.
「前置詞用法に関しては、「despite」と「in spite of」は交換可能である」
http://www.dailywritingtips.com/despite-or-in-spite-of/

The prepositions in spite of and despite are exactly the same in all their definitions, and they are usually interchangeable.
「前置詞「in spite of」と「despite」の定義は同じである。そしてそれらはたいてい交換可能である。」
http://grammarist.com/usage/despite-in-spite-of/

また、両方とも後ろには名詞(句)もしくは動名詞がきます。in spite ofの場合「of」が前置詞であり、despiteも前置詞だからです。

例)She went to school in spite of (having) a pain in her leg.(ジーニアス英和大辞典より)
「彼女は足が痛かったのに学校へ行った」

例)He is very well despite his age.(リーダーズ英和辞典より)
「彼は老齢にもかかわらずとても丈夫だ」

「despite」の方が堅い表現

意味はまったく同じですが、使われ方には少し違いがあります。「despite」の方が「in spite of」よりも堅い表現なため、新聞などでは「despite」が好まれます。

ニューヨーク・タイムズなどでも「despite」の方がよく使われています。

Webサイトのニューヨーク・タイムズでどちらのほうが使われているか調べてみました。Googleで「”despite” site:www.nytimes.com/」で検索すると約44万件ヒットするのに対して、「”in spite of” site:www.nytimes.com/」だと15万件です。

また、簡潔な文章を好む人は「despite」をよく使います。

間違った使い方に注意

たまに「in spite of」と「despite」を間違った使い方をしている方がいます。

inとspiteを繋げてしまい「inspite of」と書いてしまう人や「despite」にofをつけて「despite of」としてしまう人がいますが、そのような使い方はしませんので注意してください。

despite ofは昔使われていた形で現在はほとんど使われていません。

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