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英語の「head」の意味は「頭」というより「首」?

公開日: : 英語の雑学

head out the window

headという単語の意味はおそらくほとんどの人が知っているでしょう。

「頭」という意味で覚えている人が多いはずです。

もちろん「頭」という意味で合っているのですが、「head」は日本語の「首」や「顔」に当たることも多いのです。

この記事ではheadを使った表現を紹介していきます。

photo credit: McBeth via photopin cc

首を縦(横)にふるは英語で?

「首を縦(横)にふる」という表現が日本語にはあります。これを英語で言うとどうなるでしょうか?

縦にふるであれば、「nod(うなずく)」という動詞を使います。横にふるなら「shake(ゆさぶる)」という動詞を使います。

日本語的に考えると「首」という意味の「neck」を使いたくなります。nod my neckもしくはshake my neckと言いたくなると思います。しかし英語ではneckではなくheadを使います。

nod one’s head

shake one’s head

と言えば「首を縦にふる」「首を横にふる」という意味になるのです。

英語でも首を縦にふるというのは「賛成・承諾」の動作で「Yes」という意味になり、逆に首を横にふるは「No」の意味になります。

例)He nodded his head. 「彼は首を縦にふった」

 

首なしは英語で?

日本語で「首なし」と言えば頭がないという意味です。英語では「headless」と言います。neckは使いません。

日本語の「首」という単語は「頭と胴体を繋げている部分」を指すときと「首より上の頭の部分」を指すことがあります。

一方英語のneckというのは「頭と胴体を繋げている部分」のことしか指しません。

日本語の「首を縦にふる」や「首なし」という表現の「首」は「頭のこと」を指しています。そのため英語ではneckではなくheadを使うのです。

 

顔を窓から出すは英語で?

車に乗っているとき、子どもが窓から顔を出していると親が、「危ないから顔を窓から出しちゃダメだよ」と言います。

この「顔を窓から出す」という表現を英語で言うと

「put one’s head out the window」

となります。「顔」という意味の「face」は使いません。

例)Don’t put your head out the window. 「顔を窓から出すな」

 

このように日本語の「首」や「顔」は英語の「head」に当たることが多いのです。

上であげた例以外にも、日本語では「首」を使った表現だけど英語では「head」を使うということがあります。

もし、気になる表現があれば調べてみると面白いかもしれません。

 

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