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頭では理解していても誤訳しがちなforget 〜ingとforget to〜

公開日: : 英文法

flower

この記事はある程度英文法を勉強した人向けの記事です。

動詞の中には、動名詞と不定詞両方を目的語にとる動詞があります。

例えば、forgetやrememberがそれに当たります。

この2語の後ろには「〜ing」と「to 〜」どちらもくる可能性があります。

これをしっかり理解しているにもかかわらず、実際の英文を見て訳してみると間違えてしまうという人が多いです。

この記事では動名詞とto不定詞の意味の違いと間違えやすい英文について見ていきます。

photo credit: MikeBehnken via photopin cc

動名詞と不定詞がもつ意味

突然ですが次の英文の意味を考えてみてください。

I forgot watering the flowers in the garden. (※waterの意味は「水をあげる」)

I forgot to water the flowers in the garden.

2つの英文の意味の違いがわかるでしょうか。

異なる点はforgotの後ろが「watering」なのか「to water」なのか、それだけです。

これだけで意味がかなり変わってきます。

 

2つの意味の違いを簡単に言ってしまえば、「watering」は「水をあげたこと」つまり過去のことを指しているのに対して「to water」は「水をあげること」つまり未来のことを指しています。

これを踏まえ訳してみると

I forgot watering the flowers in the garden.「私は庭の花に水をあげたことを忘れた」

I forgot to water the flowers in the garden.「私は庭の花に水をあげるのを忘れた」

となります。上の文では水をあげていますが、下の文では水をあげていません。正反対の意味になるので訳す際は気をつけましょう。

動名詞は「すでにしたこと」不定詞は「これからすること」を意味するということを覚えておきましょう。

forgetを例に見てきましたが、これはrememberでも同じです。

 

最後に越前敏弥著「越前敏弥の日本人なら必ず誤訳する英文」という本に載っている文を紹介します。この英文は訳半数の人が誤訳してしまうそうです。じっくり意味を考えてみてください。

Bobby was so absent-minded he didn’t remember buying a birthday present for Linda.

※absent-minded「忘れっぽい」

 

「ボビーは忘れっぽかったので、リンダへの誕生日プレゼントを買うのを覚えていなかった」

と訳してしまった方は上に戻りもう一度記事を読みましょう。

 

正しい訳は「ボビーは忘れっぽかったので、リンダに誕生日のプレゼントを買ったことを覚えていなかった」です。

参考・引用元:越前敏弥「越前敏弥の日本人なら必ず誤訳する英文」

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