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「すみません」を意味するExcuse meとI’m sorryの違いと使い分け

公開日: : 類義語の意味の違い

sorry

Excuse meとI’m sorryどちらも中学の頃に習う単語ですが、この2つの単語の意味の違いを考えたことはあるでしょうか?

同じ「すみません」という意味なのですが、実は違いがあります。

日本人はよくExcuse meとI’m sorryを混同しがちです。

例えば、海外で道を聞きたいとき、なんと言って話しかけますか?

日本語では「すみません」言えばいいですが、英語ではExcuse meとI’m sorryどちらを言えばいいでしょうか?

この記事ではExcuse meとI’m sorryの意味の違いと使い分けについて解説していきます。

photo credit: -PinkFarasha.* via photopin cc

Excuse meとI’m sorry

日本人はExcuse meとI’m sorryを混同しがちと書きましたが、実はネイティブでもこの2つに関してはしっかりと使い分けていません。人によって使い分けがまちまちです。ですから、日本人が混同してしまうのも当たり前のことなのです。ただ、この場面ではExcuse meを使う、この場面ではI’m sorryを使うという決まりのようなものがあるのでそれらをここでは紹介していきたいと思います。

人に質問などをするとき

道を尋ねたい、トイレの場所を聞きたいときなど人に質問をするときは「Excuse me」と言って話しかけます。I’m sorryをここで使ってしまうと、「なんで謝るの?」と思われてしまいます。

異議を唱えるときも「Excuse me」を使います。レストランなどで頼んだものと違うものがでてきたときは「Excuse me」と言いましょう。

例)Excuse me, where is the restroom? 「すみません、トイレはどこにありますか?」

例)Excuse me, but I ordered waffles, not pancakes. 「すみません、パンケーキではなくワッフルを注文したのですが」(ジーニアス英和大辞典より)

 

人の前を通るときなど、相手に迷惑をかけそうなとき

人混みの中を相手に少しぶつかりながら通って行く、もしくは、相手の前を横切るときなど、人になにか迷惑をかけそうなときは「Excuse me」と言いましょう。くしゃみなどを人前でしてしまったときも「Excuse me」を使います。

例)Excuse me.「すみません(ちょっと通ります)」

 

相手の言ったことが聞こえなかったとき

アメリカでは、相手が何を言ったのかわからなかったときは「Excuse me?」と言います。語尾を上げるのが特徴です。イギリスでは「sorry?」「pardon?」を使うのが普通です。

 

人に悪いことをしてしまったとき、自分の非を認めるとき

人に悪いことをしてしまったとき、例えば飲み物をこぼしたり、遅刻などをしたときは「I’m sorry」を使います。「本当に申し訳ない」というときに使うのが「I’m sorry」です。なお、親しい人に使うときはI’mを省略し「sorry」とだけ言います。

例)I’m sorry I was late. 「遅れてしまい申し訳ありません」

例)I’m sorry I spilled some coffee.「すみません、コーヒーをこぼしてしまいました」

相手に同情をするとき

日本語で言う「お悔やみ申し上げます」は英語では「I’m sorry」です。「気の毒に…」といったときにも「I’m sorry」を使います。

例)I am so sorry to hear about your mother’s death.

 

まとめ

このように場面によって「Excuse me」と「I’m sorry」を使い分けますが、上で述べたようにこれが絶対なわけではありません。地域や人によって使い方が異なります。

例外はありますが、基本的に

「Excuse me」は「迷惑をかける前に言う」

「I’m sorry」は「迷惑をかけた後に言う」

ということを覚えてきましょう。

日本人が1番間違えがちなのが、感謝の意味で「I’m sorry」を使ってしまうことです。「I’m sorry」には感謝の意味はありません。そこだけは間違えないようにしましょう。詳しくは別記事からどうぞ。
I’m sorryの使い方に注意!日本人はThank youの代わりにI’m sorryを使いがち

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