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英語で最もよく使われるアルファベットは「e」

公開日: : 英語の雑学

alphabet

英語はアルファベットを使った言語です。

アルファベットには「A」から「Z」までありますが、アルファベットの中にはよく使われるアルファベットとあまり使われないアルファベットがあります。

英語において最もよく使われるアルファベットをみなさんは知っていますか?

アルファベットの出現頻度についてこの記事では説明していきます。

photo credit: nettsu via photopin cc

サイモン・シンの『暗号解読』

サイモン・シンという人が『暗号解読』という本を出しています。この本は暗号の歴史と暗号の解読方法について一般人にもわかりやすく説明しているのですが、そこにアルファベットの出現頻度について書かれていました。なぜ暗号解読の中にアルファベットの出現頻度が書かれているのかというと、アルファベットの出現頻度を知ることが暗号を解読する上で重要だからです。

大昔の暗号の1つに「換字式暗号」というものがあります。

例えば、This is a penを暗号にしたいとき、それぞれのアルファベットを別のアルファベットに置き換えます。それぞれ1つ後ろのアルファベットにするというルールを作り、暗号化してみましょう。

Uijt jt b qfm

このような暗号ができあがります。「T」→「U」、「H」→「I」といった具合に文字を変えてしまって暗号化するという手法が昔は使われていました。

こういった暗号を解読するときに役に立つのが「アルファベットの出現頻度」なのです。

暗号文で最も出現するアルファベットは一般の文章で最も出現するアルファベットである可能性が高いということです。

では、英語において最も出現頻度が高いアルファベットはなんなのか見ていきましょう。

 

英語のアルファベットの出現頻度

一般的な文章の場合のアルファベットの出現頻度を表した表を載せます。(出典:暗号システムー通信の防護)

新聞と小説からサンプルをとり、100362個のアルファベットを分析したものです。

アルファベット
出現頻度(%)
a8.2
b1.5
c2.8
d4.3
e12.7
f2.2
g2.0
h6.1
i7.0
j0.2
k0.8
l4.0
m2.4
n6.7
o7.5
p1.9
q0.1
r6.0
s6.3
t9.1
u2.8
v1.0
w2.4
x0.2
y2.0
z0.1

(出現頻度をクリックすると出現頻度の多い順・少ない順に並び替えることができます)

これを見ると、英語で最も使われているアルファベットは「e」だということがわかります。2番目に使われているのが「t」3番目は「a」です。

逆に一番使われていないのは「z」と「q」、それに続くのが「x」と「j」です。

これはあくまで平均ですので個々のテキストで成り立つとは限りません。また、文章が短くなるほど、この頻度分布から外れる傾向があります。なので、先ほどのThis is a penの中でのアルファベットの出現頻度はこの表と一致しません。一番使われているのは「i」次に使われているのは「s」です。そのため、文章が短すぎるとアルファベットの出現頻度を使った暗号解読は難しくなるのです。

 

まとめ

このように、アルファベットにはよく使われるアルファベットとあまり使われないアルファベットがあるのです。英語において一番使われているのは「e」です。これは過去形にした時の「-ed」や冠詞の「the」に「e」が含まれているということが大きいでしょう。逆に最も使われないのは「z」と「q」です。

これを知ったところでほとんど役には立ちませんが、1つの知識として知っておくといいかもしれません。このアルファベットの出現頻度を使った暗号解読の方法についてはサイモン・シンの「暗号解読」を読んでください。カエサルの暗号から未来の量子暗号まで暗号の進化史とともにその解読法についてわかりやすく説明されています。暗号に興味のある人にはとても面白い本だと思います。
暗号解読〈上〉 (新潮文庫)
暗号解読 下巻 (新潮文庫 シ 37-3)

 

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