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英語のChairは椅子だけど椅子じゃない?

公開日: : 間違えやすい英単語

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英語のchairの意味は?

と聞かれたら誰もが「椅子」と答えると思います。

英語の「chair」と日本語の「椅子」一見同じ意味に見えますが、実はこの2つの単語には意味のずれがあります。

今回は「chair」と「椅子」の違いについて説明していきます。

photo credit: Greg Gladman via photopin cc

英語のchairは「一人用で背もたれのある椅子」

日本語で「椅子」といえば、腰を掛けて座るための家具のことを指します。
「一人用の椅子」「長椅子」「丸椅子」様々な種類がありますが、日本語ではそれらをまとめて「椅子」と言うことができます。

しかし、英語の「chair」はそうもいきません。
英語の「chair」は「一人用で背もたれのある椅子」のことだけを指すのです。
つまり、二人以上で座れる椅子や背もたれがない椅子は「chair」とは呼べないのです。
上に貼ってある画像は「chair」の画像です。

 

「二人以上で座れる長椅子」は「bench」

英語では、「二人以上で座れる長椅子」のことを「bench」と言います。背もたれはあってもなくてもいいです。
これは日本語にもなっているためイメージがわくと思います。

medium_4164759025benchの参考画像

photo credit: Brandon Christopher Warren via photopin cc

「一人用で背もたれ肘掛けがない椅子」は「stool」

次に、「一人用で背もたれ肘掛けがない椅子」は英語では「stool」と言います。

medium_6080031261 stoolの参考画像

photo credit: Alex Dram via photopin cc

「固定されている椅子」はseat

例えば、飛行機の席や、車の席、劇場の席などは「seat」です。
なぜならそれらは固定されているからです。「seat」の特徴は「固定されていること」です。

一人用でも二人用でも、背もたれがあってもなくても、固定されていれば「seat」になります。
これ以外に、seatは椅子の座る部分のことも指します。

medium_5171856178seatの参考画像

photo credit: kevin dooley via photopin cc

まとめ

「一人用で背もたれがある椅子」・・・Chair

「二人以上用の長椅子(背もたれはあってもなくてもよい)」・・・Bench

「一人用で背もたれ肘掛けがない椅子」・・・Stool

「固定されている椅子」・・・Seat

日本語の「椅子」という言葉はこれらの単語の総称として使うことができます。
しかし、英語ではこのように単語が分かれているので注意しましょう。

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