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許可の「can」と「may」の違いと使い分け

公開日: : 類義語の意味の違い

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canという単語には「〜できる」という意味の他に、「〜してもよい」という意味があります。

例えば、Can I sit here? と言えば「ここに座っていい?」という許可の意味を表します。

また、mayという単語も「〜かもしれない」という意味に加え「〜してもよい」という意味があります。

May I come in?と言えば「入ってもよろしいですか?」という意味になります。

では、このcanとmayはどう違い、どう使い分けるのでしょうか?

photo credit: thinkpanama via photopin cc

mayは上下関係がはっきりしている場合に使われる

「許可」のmayは上下関係がはっきりしている2者の間で使われます。例えば生徒と先生などです。

生徒が先生に対して、May I go home?と言えば「家に帰ってもよろしいですか?」という意味になり、先生が生徒に対して、Yes, you may.と答えれば「帰ってもいいですよ」となります。

Yes, you mayのようなmayを使った答え方は目下の人や子どもに対して使われるものなので、相手に失礼にあたる場合は、「Of course you can」や「Yes, certainly」などを使いましょう。(Noの場合はI’m sorry you can’tなど)

例)May I smoke here? 「ここでタバコを吸ってもよろしいですか?」

Of course you can. 「いいですよ」

また、電話の応対に関しては親しい間柄を除いてはmayを使います。

例)May I speak to Mr. 〇〇? 「〇〇さんをお願いします」

このように、許可のmayは非常に固い文体で用いられます。

 

canは幅広く使われる

mayが固い文体で用いられるのに対して、canは様々な場面で幅広く使うことができます。口語でも使え、大半の書き言葉でも使うことができます。

例)Can I borrow your car? 「君の車を借りてもいい?」

canをcouldにすることで丁寧な表現になります。

例)Could I borrow your pen? 「ペンをお借りしてもよろしいでしょうか?」

 

まとめ

mayは上下関係がはっきりしている場合や電話の応対など固い文体で使われる。

canは特に制限なく様々な場面で使うことができる

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