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野球の「バット(bat)」の語源から他の英単語を学ぼう!

公開日: : 英語の雑学

bat

野球をしている方でもしていない方でも知っているであろう「bat」という単語。

野球の「バット」のことを意味しますが、実はこの単語かなり古い言葉で、昔からあるのです。

「bat」の語源を探っていくことで、現在使われている英単語の理解を少し深めることができます。

この記事では「bat」の語源と「bat」をもとに作られた英単語について解説していきたいと思います。

photo credit: jbcurio via photopin cc

batのもともとの意味は「打つ」

batという単語が生まれた当時は野球というスポーツは存在していませんでした。もちろん、今の「バット」というものもありませんでした。

ではその当時のbatが何を意味していたのかというと、「打つ」を意味していました。その「打つ」から今度はなにかを殴るものである「こん棒」を意味するようになりました。

そして、野球が登場し、ボールを「打つ」バットという意味になったのです。(コウモリを意味するbatは語源が違います)

この「打つ」「こん棒」という意味を持っていた「bat」から様々な単語が生まれました。

 

batから生まれた言葉

battle「戦い」

日本語にもなっていますが、battleという単語には「bat」が含まれていますよね?battleは「打つ」がもともとの意味であり、そこからどんどん派生していき、「戦い」という意味になりました。もしかしたら、こん棒をもった人たちの争いからbattleが生まれたのかもしれません。

 

combat「戦闘」

これもbattleと同じような意味ですが、combatにもbatが含まれています。comというのは「一緒に」という意味があります。そこにbatがつき「一緒に打つ」→「一緒に戦う」→「戦闘」という風になっていきました。

 

beat「打つ」

beatという単語はbatがもともと持っていた「打つ」という意味を引き継いでいます。batと同じ語源であり、今はbeatという形で使われています。

 

battery「電池」

バッテリーも実はbatからきています。batterという単語があります。これは野球の「バッター」も意味しますが、「繰り返し打つ」という動詞の意味もあります。「繰り返し打つ」という意味のbatterに「技術」を意味する「ery」がついて、「電池」という意味になりました。

batteryには電池以外にも「砲台」「暴行」「打楽器部」とった意味があります。なんとなく「打つ」がもとになっているということがわかるでしょうか?

 

debate「討論する」

これは少しわかりずらいかもしれませんが、deというのは「強意」を意味します、そこに「打つ」を意味する「bat(e)」がつきました。普通に考えると強く打つになりますが、なぜか今は「討論する」といった意味で使われています。

 

このようにある単語の語源を探ることで他の単語との繋がりが見えてくることがあります。面白いと思った方はいろいろな単語の語源を調べてみてはいかがでしょうか。

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